Plan de clase: insectos > mariquitas (coccinélidos)

Los coccinélidos son mejor conocidos como depredadores de Sternorrhyncha como áfidos e insectos de escamas, pero el rango de especies de presas que pueden atacar diversos Coccinellidae es mucho más amplio. Un género de pequeñas mariquitas negras, Stethorus, presenta un ejemplo de depredación en no Sternorrhyncha; Se especializan en ácaros como presas, en particular los ácaros araña Tetranychus. Las especies de Stethorus son importantes en ciertos ejemplos de control biológico.

La mayoría de los coccinélidos tienen cuerpos redondos a elípticos, con forma de cúpula y seis patas cortas. Dependiendo de la especie, pueden tener manchas, rayas o ninguna marca en absoluto. Las coccinélidas de siete manchas son rojas o anaranjadas con tres manchas en cada lado y una en el medio; Tienen una cabeza negra con manchas blancas a cada lado.

Además de los colorantes amarillos y rojos intensos habituales, muchas especies de coccinélidos son en su mayoría, o completamente, negras, gris oscuro, gris o marrón, y pueden ser difíciles de reconocer para los no entomólogos como coccinélidos. Por el contrario, los no entomólogos fácilmente podrían confundir muchos otros pequeños escarabajos para coccinélidos. Por ejemplo, los escarabajos de la tortuga, como los escarabajos de las mariquitas, tienen un aspecto similar porque están formados para que puedan aferrarse a una superficie plana tan cerca que las hormigas y muchos otros enemigos no puedan agarrarlos.

Los no entomólogos son propensos a identificar erróneamente una gran variedad de especies de escarabajos en otras familias como "mariquitas", es decir, coccinélidos. Los escarabajos son particularmente propensos a tal identificación errónea si son vistos en rojo, naranja o amarillo y negro. Los ejemplos incluyen los escarabajos de la vid scarabaeid mucho más grandes y las especies manchadas de los Chrysomelidae, Melyridae y otros. Por el contrario, los laicos pueden no identificar a las especies sin marcar de Coccinellidae como "mariquitas". Otros escarabajos que tienen una forma hemisférica defensiva, como la de los Coccinellidae (por ejemplo, las Cassidinae), también se toman a menudo para las mariquitas.

Los principales depredadores de coccinélidos son generalmente aves, pero también son presa de ranas, avispas, arañas y libélulas. Los colores brillantes de muchos coccinélidos desalientan a algunos depredadores potenciales de hacer una comida de ellos. Este fenómeno, llamado aposematismo, funciona porque los depredadores aprenden por experiencia para asociar ciertos fenotipos de presa con un mal sabor. Otra defensa, conocida como "sangrado reflejo", existe en la que se exuda una toxina alcaloide a través de las articulaciones del exoesqueleto, provocada por estimulación mecánica (como por ataque de depredador) en los escarabajos larvarios y adultos, lo que impide la alimentación.

Los coccinélidos depredadores se encuentran generalmente en las plantas que albergan a su presa. Ponen sus huevos cerca de su presa, para aumentar la probabilidad de que las larvas encuentren fácilmente a la presa. En Harmonia axyridis, los huevos eclosionan en tres o cuatro días a partir de unas cuñas que van desde unas pocas hasta varias docenas. Dependiendo de la disponibilidad de recursos, las larvas pasan a través de cuatro instar durante 10-14 días, después de lo cual ocurre la pupación. Después de un período general de varios días, los adultos se vuelven reproductivamente activos y pueden reproducirse nuevamente más tarde, aunque pueden reproducirse de forma reproductiva si se retiran al final de la temporada. La vida útil total es de uno a dos años en promedio.

Fuente:
http://www.fumigacionespuebla.com.mx
http://www.nationalgeographic.es/animales/mariquita

Información adicional

  • Nivel.: Primaria
  • Grado.: Primaria 6º
  • Materia.: Ciencias Naturales
  • Bloque.: 1
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