Plan de clase: insectos > termitas

Las termitas son insectos eusociales que se clasifican en el rango taxonómico del infraorden Isoptera, o como Epifamilia Termitoidae dentro del orden de las cucarachas Blattodea. Las termitas se clasificaron una vez en un orden separado de las cucarachas, pero estudios filogenéticos recientes indican que evolucionaron a partir de antepasados cercanos de las cucarachas durante el Jurásico o el Triásico. Sin embargo, las primeras termitas posiblemente surgieron durante el Pérmico o incluso el Carbonífero. En la actualidad se describen aproximadamente 3.106 especies, quedando unos cientos más por describir. Aunque estos insectos a menudo se llaman "hormigas blancas", no son hormigas.

Hace tiempo que se acepta que las termitas están estrechamente relacionadas con las cucarachas y las mantis, y se clasifican en el mismo superorden (Dictyoptera). Una fuerte evidencia sugiere que las termitas son cucarachas altamente especializadas en comer madera. El género de cucarachas Cryptocercus comparte la similitud filogenética más fuerte con las termitas y se considera que es un grupo hermano de las termitas.

Las termitas se encuentran en todos los continentes excepto en la Antártida. La diversidad de las especies de termitas es baja en América del Norte y Europa (10 especies conocidas en Europa y 50 en América del Norte), pero es alta en América del Sur, donde se conocen más de 400 especies. [31] De las 3,000 especies de termitas actualmente clasificadas, 1,000 se encuentran en África, donde los montículos son extremadamente abundantes en ciertas regiones. Aproximadamente 1,1 millones de montículos de termitas activos se pueden encontrar solo en el Parque Nacional Kruger del norte. En Asia, hay 435 especies de termitas, que se distribuyen principalmente en China. Dentro de China, las especies de termitas están restringidas a hábitats tropicales y subtropicales templados al sur del río Yangtze. [31] En Australia, todos los grupos ecológicos de termitas (madera húmeda, madera seca, subterránea) son endémicas del país, con más de 360 especies clasificadas.

Las termitas obreras realizan la mayor labor dentro de la colonia, siendo responsables de la alimentación, el almacenamiento de alimentos y el mantenimiento de crías y nidos. Los trabajadores tienen la tarea de digerir la celulosa en los alimentos y, por lo tanto, son la casta más probable que se encuentra en la madera infestada. El proceso de las termitas obreras que alimentan a otros nidos se conoce como trophallaxis. Trophallaxis es una táctica nutricional efectiva para convertir y reciclar componentes nitrogenados. Libera a los padres de alimentar a todos menos a la primera generación de descendientes, lo que permite que el grupo crezca mucho más y se asegura que los simbiontes intestinales necesarios se transfieran de una generación a otra. Algunas especies de termitas no tienen una verdadera casta trabajadora, sino que dependen de las ninfas que realizan el mismo trabajo sin diferenciarse como una casta separada.

Las termitas a menudo se comparan con los himenópteros sociales (hormigas y varias especies de abejas y avispas), pero sus orígenes evolutivos diferentes resultan en grandes diferencias en el ciclo de vida. En los himenópteros eusociales, los trabajadores son exclusivamente femeninos, los machos (zánganos) son haploides y se desarrollan a partir de huevos no fertilizados, mientras que las hembras (tanto las obreras como la reina) son diploides y se desarrollan a partir de huevos fertilizados. En contraste, las termitas obreras, que constituyen la mayoría en una colonia, son individuos diploides de ambos sexos y se desarrollan a partir de huevos fertilizados. Dependiendo de la especie, los trabajadores masculinos y femeninos pueden tener diferentes roles en una colonia de termitas.

Fuente:
https://www.raid.com/es-us/bug-id/termites
http://www.termitascancun.com

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  • Nivel.: Primaria
  • Grado.: Primaria 6º
  • Materia.: Ciencias Naturales
  • Bloque.: 1
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