Plan de clase: arácnidos > escorpiones (alacranes)

Todas las especies conocidas de escorpiones poseen veneno y lo usan principalmente para matar o paralizar a sus presas para que puedan ser comidas. En general, es de acción rápida, lo que permite una captura efectiva de presas. Sin embargo, como regla general, matarán a sus presas con la fuerza bruta si pueden, en lugar de usar veneno. También se usa como defensa contra depredadores. El veneno es una mezcla de compuestos (neurotoxinas, inhibidores de enzimas, etc.) que no solo causan un efecto diferente sino que también se dirigen a un animal específico. Cada compuesto se fabrica y almacena en un par de sacos glandulares y se libera en una cantidad regulada por el propio escorpión. De las más de 1,000 especies conocidas de escorpión, solo 25 tienen veneno que es mortal para los humanos.

Son nocturnos y fosoriales, y se refugian durante el día en el relativo frío de los agujeros subterráneos o en la parte inferior de las rocas, y emergen de noche para cazar y alimentarse. Los escorpiones exhiben un comportamiento fotofóbico, principalmente para evitar la detección por depredadores como aves, ciempiés, lagartos, ratones, zarigüeyas y ratas.

Los escorpiones son depredadores oportunistas de pequeños artrópodos, aunque se sabe que los tipos más grandes matan pequeños lagartos y ratones. Las pinzas grandes están tachonadas con pelo táctil altamente sensible, y en el momento en que un insecto las toca, usan sus chelas (pinzas) para atrapar a la presa. Dependiendo de la toxicidad de su veneno y del tamaño de sus garras, aplastarán a la presa o la inyectarán con veneno neurotóxico. Esto matará o paralizará a la presa para que el escorpión pueda comerla. Los escorpiones tienen un estilo inusual de comer utilizando quelíceros, pequeñas estructuras similares a garras que sobresalen de la boca que son únicas para la quelicerata entre los artrópodos. Los quelíceros, que son muy filosos, se utilizan para extraer pequeñas cantidades de alimento del objeto presa para su digestión en una cavidad pre-oral debajo de los quelíceros y el caparazón. Los escorpiones pueden ingerir alimentos solo en forma líquida; ellos tienen digestión externa. Los jugos digestivos del intestino se echan en la comida y la comida digerida se chupa en forma líquida. Cualquier materia sólida no digerible (pelaje, exoesqueleto, etc.) queda atrapada por las setas en la cavidad pre-oral, que es expulsada por el escorpión.

La reproducción sexual se logra mediante la transferencia de un espermatóforo del macho a la hembra; los escorpiones poseen un complejo cortejo y ritual de apareamiento para efectuar esta transferencia. El apareamiento comienza cuando el macho y la hembra se localizan e identifican entre sí utilizando una mezcla de feromonas y comunicación vibratoria. Una vez que hayan convencido al otro de que son del sexo opuesto y de la especie correcta, el apareamiento puede comenzar.

El noviazgo comienza con el macho agarrando los pedipalpos de la hembra con los suyos; la pareja luego realiza un "baile" llamado "paseo marítimo". En este "baile", el macho guía a la hembra en busca de un lugar adecuado para depositar su espermatóforo. El ritual de cortejo puede involucrar varios otros comportamientos, como el temblor y un beso queliceral, en el cual los quelíceros del macho - tenazas - agarran a la hembra en una versión más pequeña e íntima del macho agarrando los pedipalpos de la hembra y en algunos casos inyectando una pequeña cantidad de su veneno en su pedipalpo o en el borde de su cefalotórax, probablemente como un medio para pacificar a la mujer.

Cuando el macho ha identificado una ubicación adecuada, deposita el espermatóforo y luego guía a la hembra sobre él. Esto permite que el espermatóforo ingrese a su esperma genital, lo que desencadena la liberación de los espermatozoides y fertiliza a la hembra. El proceso de apareamiento puede llevar de 1 a más de 25 horas y depende de la capacidad del macho para encontrar un lugar adecuado para depositar su espermatóforo. Si el apareamiento continúa por mucho tiempo, la hembra puede perder interés y finalizar el proceso.

Fuente:
http://www.controlplagasplaya.com.mx
http://www.nationalgeographic.es/animales/escorpion
http://www.escorpionpedia.com/

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  • Nivel.: Primaria
  • Grado.: Primaria 6º
  • Materia.: Ciencias Naturales
  • Bloque.: 1
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